Marte

El planeta más explorado

imagen:NASA

Marte, el planeta rojo, tiene un diámetro la mitad que la Tierra. Ha sido el planeta que más ha hecho volar nuestra imaginación : marcianos, canales, … quizá por eso también es el más visitado por sondas espaciales, actualmente lo están explorando una autentica flota de ingenios espaciales mientras otros están por llegar en los próximos años.

Su paisaje guarda cierto parecido con algunos desiertos de la Tierra. Marte nos ofrece un amplio abanico de espectaculares formaciones geológicas, como el Valle Marineris, en la región de Tharsis (en el hemisferio sur del planeta), un inmenso cañón de 4000 km. de longitud y de 2 a 7 km. de profundidad, o como Hellas Planitia, un descomunal cráter de 2000 km. de diámetro. Y que decir del Monte Olimpo, la montaña más alta del Sistema solar, un antiguo volcán inactivo de 24 km. de altura y con una base de 500 km. de diámetro.

Por toda su superficie se pueden distinguir evidencias de erosión provocadas por algún tipo de fluido, quizá agua, que se supone pudo ser muy abundante en el pasado de Marte y que en la actualidad podría encontrarse en el subsuelo marciano en forma de hielo. También son distinguibles rastros de una intensa actividad volcánica en el pasado, en las regiones de Tharsis y de Elysium existen una elevada concentración de volcanes apagados (entre ellos el monte Olimpo).

El día en Marte dura prácticamente lo mismo que aquí, en la Tierra, con sus 24,62 horas. Sin embargo la atmósfera de Marte es mucho menos densa que la de la Tierra, aproximadamente 100 veces menos densa, siendo su principal componente el dióxido de carbono, esto hace que en Marte exista un escaso efecto invernadero lo que provoca grandes variaciones térmicas entre el día y la noche (desde decenas de grados bajo cero hasta algunos grados sobre 0) esto genera fuertes corrientes atmosféricas que dan lugar a inmensas tormentas de arena que periódicamente llegan a envolver casi todo el planeta.

El viento levanta el polvo de óxido de hierro omnipresente por todo el planeta y que le da a Marte su característica coloración rojiza. Al igual que en la Tierra, la inclinación de 25º de su eje de rotación respecto al plano de la eclíptica da lugar a la existencia de estaciones.

La masa de Marte es un décimo de la de la Tierra y en consecuencia, su gravedad es mucho menor. Marte tiene dos pequeños satélites: Fobos y Deimos, que se piensa son dos asteroides que fueron capturados en el pasado por la gravedad marciana.

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Marte Marte Marte Marte Vistas invernales desde el rover Spirit El crater 'Victoria' visto desde la nave Mars Reconnaissance Orbiter Panoramica del crater 'Santa María' Capas apiladas en la región de Meridiani Planum

Noticias del Curiosity en Marte




Marte en cifras


Magnitud Valor
 Masa (kg) 6,421e+23 
 Masa (Tierra = 1) 1,0745e-01 
 Radio Ecuatorial (km) 3.397,2 
 Radio Ecuatorial (Tierra = 1) 5,3264e-01 
 Densidad Media (gm/cm^3) 3,94 
 Distancia media desde el Sol (km) 227.940.000 
 Distancia media desde el Sol (Tierra = 1) 1,5237 
 Período Rotacional (horas) 24,6229 
 Período Orbital (días) 686,98 
 Velocidad orbital media (km/s) 24,13 
 Excentricidad orbital 0,0934 
 Inclinación del eje (grados) 25,19 
 Inclinación orbital (grados) 1,850 
 Gravedad superficial en el ecuador (m/s^2) 3,72 
 Velocidad de escape en el ecuador (km/s) 5,02 
 Albedo geométrico visual 0,15 
 Magnitud (Vo) -2,01 
 Temperatura superficial mínima -140°C 
 Temperatura superficial media -63°C 
 Temperatura superficial máxima 20°C 
 Presión atmosférica (bares) 0,007 
Composición atmosférica Valor
Dióxido de Carbono (C02) 95.32% 
Nitrógeno (N2) 2.7% 
Argón (Ar) 1.6% 
Oxígeno (O2) 0.13% 
Monóxido de Carbono (CO) 0.07% 
Agua (H2O) 0.03% 
Neón (Ne) 0.00025% 
Kriptón (Kr) 0.00003% 
Xenón (Xe) 0.000008% 
Ozono (O3) 0.000003% 
Año Sonda País Misión
1964 Mariner 4 EE.UU Sobrevuelo de Marte
1969 Mariner 6 EE.UU Sobrevuelo de Marte
1969 Mariner 7 EE.UU Sobrevuelo de Marte
1971 Mariner 9 EE.UU Orbitador de Marte
1973 Mars 4 URSS Orbitador de Marte
1973 Mars 5 URSS Orbitador de Marte
1975 Viking 1 EE.UU Orbitador y Descenso a Marte
1975 Viking 2 EE.UU Orbitador y Descenso a Marte
1996 Mars Global Surveyor EE.UU Orbitador de Marte
1996 Mars Pathfinder EE.UU Rover sobre Marte
2001 Mars Odyssey EE.UU Orbitador de Marte
2003 Mars Express EUROPA Orbitador de Marte
2003 Mars Exploration Rovers EE.UU Rovers sobre Marte
2005 Mars Reconnaissance EE.UU Orbitador de Marte

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