Venus

El planeta del efecto invernadero

imagen:NASA

Venus es el planeta más próximo a la Tierra y el más brillante del cielo (sin contar al Sol y la Luna, naturalmente). También es el planeta más parecido a la Tierra en cuanto a dimensiones, masa, densidad y gravedad (su diámetro es sólo un poco mas pequeño que el de la Tierra).

Sin embargo, su densa atmósfera de dióxido de carbono y ácido sulfúrico hacen que sea un lugar muy poco hospitalario: su intenso efecto invernadero provoca temperaturas en la superficie de hasta 500 º C. Su espesa envoltura de unos 85 kilómetros de espesor ( frente a los aprox. 10 de la atmósfera terrestre) provoca que en la superficie se soporten presiones tremendas, unas 92 veces superiores a las que existen en la Tierra a nivel del mar.

En las capas altas de la atmósfera a unos 50 km sobre la superficie inmensas nubes de ácido sulfúrico de varios km. de espesor se mueven con vientos que alcanzan los 350 km/h. Estos vientos en superficie son mucho mas lentos desplazándose con velocidades de unos pocos km/h. Esta densa atmósfera apenas deja que la luz del Sol llegue a la superficie donde durante el día reina una penumbra similar a la de un día de intensa niebla en la Tierra. Además, se suelen producir intensas lluvias de ácido sulfúrico y agua.

La rotación de Venus tiene lugar en sentido contrario a la de la Tierra, de manera que en Venus el Sol sale por el oeste y se pone por el este. Un día en Venus dura mas que un año, ya que su período de traslación es de unos 225 días terrestres mientras que la rotación dura 243 días terrestres; esto no es así para las nubes superiores que movidas por fortísimos vientos dan una vuelta al planeta en algo más de 4 días terrestres.

Por supuesto, la superficie de Venus es absolutamente invisible debido a su densa atmósfera, pero se ha podido acceder a ella mediante el uso del radar que ha mostrado una superficie mayoritariamente llana, con pocos cráteres, abundantes volcanes inactivos y extensas coladas de lava.

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Venus Venus Venus Venus


Venus en cifras


Magnitud Valor
 Masa (kg) 4,869e+24 
 Masa (Tierra = 1) 0,81476 
 Radio ecuatorial (km) 6.051,8 
 Radio ecuatorial (Tierra = 1) 0,9488 
 Densidad media (gm/cm^3) 5,25 
 Distancia media desde el Sol (km) 108.200.000 
 Distancia media desde el Sol (Tierra = 1) 0,7233 
 Período rotacional (días) -243,0187 
 Período orbital (días) 224,701 
 Velocidad orbital media (km/s) 35,02 
 Excentricidad orbital 0,0068 
 Inclinación del eje (grados) 177,36 
 Inclinación orbital (grados) 3,394 
 Gravedad superficial en el ecuador (m/s^2) 8,87 
 Velocidad de escape en el ecuador (km/s) 10,36 
 Albedo geométrico visual 0,65 
 Magnitud (Vo) -4,4 
 Temperatura superficial media 482°C 
 Presión Atmosférica (bares) 92 
Composición atmosférica Valor
Dioxido de carbono 96% 
Nitrogéno 3% 
Año Sonda País Misión
1962 Mariner 2 EEUU Sobrevuelo Venus
1967 Venera 4 URSS Impacto en Venus
1967 Mariner 5 EEUU Sobrevuelo Venus
1969 Venera 5 URSS Descenso a Venus
1969 Venera 6 URSS Descenso a Venus
1970 Venera 7 URSS Descenso a Venus
1972 Venera 8 URSS Descenso a Venus
1973 Mariner 10 EEUU Sobrevuelo de Mercurio y Venus
1975 Venera 9 URSS Orbitador y Descenso a Venus
1975 Venera 10 URSS Orbitador y Descenso a Venus
1978 Pioneer Venus 1 EEUU Orbitador de Venus
1978 Pioneer Venus 2 EEUU Descensos a Venus
1978 Venera 11 URSS Sobrevuelo y Descenso a Venus
1978 Venera 12 URSS Sobrevuelo y Descenso a Venus
1981 Venera 13 URSS Sobrevuelo y Descenso a Venus
1981 Venera 14 URSS Sobrevuelo y Descenso a Venus
1983 Venera 15 URSS Orbitador de Venus
1983 Venera 16 URSS Orbitador de Venus
1984 Vega 1 URSS Sobrevuelo Cometa Halley / Globo y Descenso a Venus
1984 Vega 2 URSS Sobrevuelo Cometa Halley / Globo y Descenso a Venus
1989 Magallanes EEUU Orbitador de Venus
1989 Galileo EEUU Orbitador y sonda de descenso a Júpiter
1997 Cassini EEUU Orbitador de Saturno
2005 Venus Express EUROPA Orbitador venusiano

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