Calixto

Cráteres por todas partes

imagen: NASA

Calixto, con un tamaño aproximado al de Mercurio, es la segunda luna en tamaño de Júpiter y la tercera de todo el Sistema Solar. Ningún otro satélite del Sistema Solar presenta una superficie con tantos cráteres como Calixto. Esto hace suponer que su corteza es muy antigua, de unos 4.000 millones de años, tan sólo un poco después de la formación del propio Sistema Solar.

La superficie helada y oscura de Calixto apenas presenta accidentes geológicos destacables, salvo los cráteres de impacto y sus anillos concéntricos asociados. Sobre la superficie de Calixto destacan dos enormes anillos concéntricos. El mayor de ellos se le ha dado el nombre de Valhalla y tiene una brillante región central de unos 600 kms. de diámetro, mientras que sus anillos se extienden hasta alcanzar un diámetro de unos 3000 kms. El segundo ha recibido el nombre de Asgard y sus anillos llegan a alcanzar los 1600 kms. de diámetro.

Calixto posee la densidad más baja de todos los satélites galileanos, tan sólo 1,86 gm/cm3. Recientes observaciones parecen indicar que Calixto posee una corteza de unos 200 km. de grosor por debajo de la cual podría encontrarse un océano salado de unos 10 kms. de grosor. Su interior estaría compuesto de roca y hielo incrementándose el porcentaje de roca según nos acercamos al centro del satélite. Hasta la fecha no se ha detectado atmósfera alguna sobre la superficie de Calixto.

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Mosaico de la escarpada región de Asgard Una cuenca de Calixto Imagen de la región de Valhalla Pequeños crateres sobre Calixto

Calixto en cifras


Magnitud Valor
 Masa (kg) 1,08E+23 
 Masa (Tierra = 1) 1,8072E-02 
 Radio Ecuatorial (km) 2.400 
 Radio Ecuatorial (Tierra = 1) 3,7629E-01 
Densidad Media (gm/cm^3) 1,86 
Distancia media desde Júpiter (km) 1.883.000 
Período Rotacional (días) 16,68902 
Período Orbital (días) 16,68902 
Velocidad orbital media (km/s) 8,21 
Excentricidad de la órbita 0,007 
Inclinación de la órbita (grados) 0,281 
Velocidad de escape (km/s) 2,45 
Albedo geométrico visual 0,20 
 Magnitud (Vo) 5,65 

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