La Tierra

Nuestro hogar en el Cosmos

imagen:NASA

La Tierra, el tercer planeta del Sistema Solar, y el único que conocemos en el que se ha desarrollado la vida. De un tamaño similar a Venus y acompañado de su único satélite, la Luna, la Tierra es nuestro hogar en el Cosmos. Desde nuestro punto de vista es el lugar perfecto: una atmósfera mucho menos densa que la de Venus pero más densa que la de Marte que nos permite disfrutar de un rango de temperaturas lo suficientemente confortables para la vida. A la distancia justa de nuestra estrella, el Sol. Agua abundante.

Un campo magnético que nos protege de ciertas radiaciones nocivas procedentes del Sol y del resto del Universo. Y tantas otras cosas que nos hacen ver a nuestro planeta como un paraíso cuando lo comparamos con el resto de planetas del Sistema Solar. La inclinación de unos 23º del eje de rotación de la Tierra respecto a la eclíptica nos permite disfrutar de cuatro estaciones a lo largo del año. El 71% de la superficie de la Tierra esta cubierta de agua. En su interior un núcleo compuesto de metales, principalmente hierro, rodeado por el manto y por ultimo, la corteza.

A 384.400 km se encuentra la Luna, nuestro único satélite, aunque uno de los mayores satélites del sistema solar, de hecho es mayor incluso que el planeta enano Plutón. En julio de 1969 E. Armstrong se convirtió en el primer ser humano que pisó la Luna. El programa Apollo de la NASA permitió llevar a cabo esta proeza que finalizó con el Apollo 17 a mediados de la decada de los 70 del siglo pasado. Existen planes renovados de volver a realizar viajes tripulados a la Luna y la intención de fijar una base permanente. Aunque todo esto no se verá realizado hasta finales de la próxima decada o principios de la siguiente.

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Video elaborado a partir de la imagenes tomadas por los instrumentos ópticos y el radar a bordo del satélite Envisat de la Agencia Espacial Europea (ESA) en órbita a 800 km. sobre la superficie de la Tierra.

Galería Fotográfica

Desierto de Argelia Estrecho de Gilbraltar Vórtice de Karman sobre las Islas Canarias Sicilia Lava reciente en el Gran Valle del Rift africano Florida Buenos Aires Nicaragua, el país de los lagos y los volcanes

Imagenes tomadas por el satélite Envisat de la ESA.
Credit: European Space Agency. All rights reserved.


La Tierra en cifras


Magnitud Valor
 Masa (kg) 5,97e+24 
 Radio ecuatorial (km) 6.378,14 
 Densidad media (g/cm^3) 5,515 
 Distancia media al Sol (km) 149.600.000 
 Periodo rotacional (días) 0,99727 
 Periodo rotacional (horas) 23,9345 
 Periodo orbital (días) 365,256 
 Velocidad orbital media (km/seg) 29,79 
 Excentricidad orbital 0,0167 
 Inclinación del eje 23,450 
 Inclinación orbital 0,0000 
 Velocidad de escape ecuatorial (km/s) 11,18 
 Gravedad superficial ecuatorial (m/s^2) 9,78 
 Albedo geométrico visual 0,37 
 Temperatura superficial media 15 ºC 
 Presión atmosférica (bares) 1.013 
Composición atmosférica Valor
Nitrógeno 78.08% 
Oxígeno 20.95% 
Argón 0.93% 
Dióxido de Carbono 0.04% 
Neón 0.0018% 
Helio 0.0005% 
Metano 0.0002% 
Criptón 0.0001% 

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